中、日近代活版铅字之发展

摘要: 在国内,印刷用字对大众来说是既熟悉又陌生的东西。熟悉的是天天看,看报纸、看杂志、看广告、看海报、…..;陌生的是不知从何而来。

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在计算机字体尚未发展以前,国内印刷所用的照相打字系统字体几乎完全是出自日本制作,最有名的有两家:一为石井茂吉所创办的写研公司,另一为森泽信夫所创办的森泽公司。创办人也是第一台日本照打机(1929 年发表)的共同专利发明人,而当时的龙头写研公司就以《石井明朝体》、《本兰明朝体》(1975 年发表) 傲立于印刷字型产业,而唯一可与之抗衡的就只有森泽公司的《龙明明朝体》。这三套字进到台湾市场,但广为台湾印刷业所用的则为《本兰细明朝体》,一直到今天,此套字及其衍生设计字体,仍占据着台湾大部分的印刷内文字版面。

而早期台湾计算机字体之发展,大都离不开这两家产品之影响,因此说台湾现代的计算机字体是渊源于日本,可一点也不为过。但日本印刷字体又是从何而来呢?最重要的明体字是从中国来的!于道光24 年(1884 年)美国长老教会谷玄于华花圣经书院(上海美华书馆之前身),为印书(圣经)之需,续刻台约尔(新加坡传教士)字模,此套字称《香港子》。

1858 年由姜别利主事,开创以电镀法制造华文字模(1~6 号字,24P, 22P, 16P, 13.5P,11P, 5.5P),并发明华文排字架。此时日人本木昌造(被日人尊为日本近代印刷之父),将此技术及字模引入日本,在长崎开设制铁所及活版传习所,并将美华字模延伸开发日文铅字,而因为此字模原始于明朝隆万时人所写,故称此字体为明朝字体(Mincho)。因此此系列发展出《筑地明朝体》而传回中国,便不再称老宋体而被称为明体字。而在中国,清朝时人参酌宋版书,发展出仿宋体字,又称为聚珍仿宋体字,传入日本被称为宋体字。因此在中国,宋体字指的是与日本明体字近似风格,但仅有些些小差异(斜点vs.竖点)之印刷字体;仿宋体到了日本反被称为宋体字。

黑体字体来自德国之Gothic字体,据说是拿破仑为战争能自远处传递视觉讯息而发展。因此英文之Gothic传入日本后,日人将之发展出汉字造型,再传至中国。

圆体(日人称丸体)亦是日人由黑体转设计而来,再传至中国。由此来看,中国整个近代印刷字体的发展,与日本是有紧密而不可分之关系。而近来随着计算机字形的发展,活跃的台湾字体创造力,也逐渐打入日本市场,一些百年的日本字体公司深受威胁,不是凋零就是规模大减,虽则如此,但其字体产品之精致、细腻、完整,却是台湾字体厂商永远追求的目标。




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